Lavazza et Argotec envoient un espresso dans l’espace

Elodie Fostier
ISSpresso, le premier espresso à voyager dans l’espace, sera italien. Grâce à Lavazza et Argotec les astronautes pourront prendre une pause café en apesanteur fin novembre.
Il y a tout juste dix ans, les photos de Thierry Le Gouès mettaient en scène le café Lavazza dans un décor inspiré des séries de science-fiction des années 60.

Il y a tout juste dix ans, les photos de Thierry Le Gouès mettaient en scène le café Lavazza dans un décor inspiré des séries de science-fiction des années 60.
©DR

Un café astronaute


La mission Futuran prévue fin novembre 2014, verra l’inauguration de la première machine à café qui fonctionne dans l’espace. Baptisée ISSpresso en l’honneur de l'International Space Station où elle sera installée, la machine à capsule a été développée grâce à une association entre Lavazza et Argotec.


L’Agence Spatiale Italienne a de quoi être fière, les deux sociétés sont italiennes. Lavazza est bien connue pour son café dégusté dans le monde entier, tandis qu’Argotec est spécialisée dans l’ingénierie aéronautique et les aliments consommables dans l’espace.


L’alimentation est l’un des points cruciaux du moral des astronautes. Avoir accès à une boisson de tous les jours comme le café est alors un grand pas pour leur bien-être.

L’alimentation est l’un des points cruciaux du moral des astronautes. Avoir accès à une boisson de tous les jours comme le café est alors un grand pas pour leur bien-être.
©DR


C’est bon pour le moral


Cette nouvelle ravira les astronautes italiens pour qui le café est une boisson nationale. Loin de tout pendant des missions de longue durée, ils ont rarement l’occasion de retrouver des éléments de leur quotidien terrestre parmi les étoiles. Pouvoir préparer des boissons chaudes leur apporte alors un important soutien psychologique.


Dans un environnement aussi rude que celui d’une station spatiale où l’on peut facilement perdre ses repères, la convivialité d’un coin café constitue une amélioration considérable de la qualité de vie des astronautes.


Les recherches pour la création d’ISSpresso a permis d’approfondir la connaissance de la mécanique des fluides et de leur comportement en microgravité.

Les recherches pour la création d’ISSpresso a permis d’approfondir la connaissance de la mécanique des fluides et de leur comportement en microgravité.
©DR


Un café authentique à la pointe de la technologie


A priori, une machine à café n’a rien de compliqué. Mais qu’en est-il d’une machine à café spatiale comme ISSpressio ? Après plus d’un an de travail avec l’aide du Centre d’Innovation Lavazza,  Argotec a réussi à relever le défi scientifique de préparer du café en apesanteur.


La Terre et l’Espace étant des milieux bien différents, il a fallu trouver des solutions pour adapter le fonctionnement de la machine à café à des pressions et des températures qui n’ont rien à voir avec celles de notre planète bleue. Ajoutons à cela les contraintes liées aux mesures de sécurité d’une exigence extrême, et nous obtenons une machine à café de 20 kilos contenant toutes les pièces de rechange nécessaires à son entretien.


Le prototype de la machine ISSpresso passe actuellement des tests de validation de sécurité.

Le prototype de la machine ISSpresso passe actuellement des tests de validation de sécurité.
©DR


Une double première


Le premier espresso à être dégusté en apesanteur ne partira pas seul. Il sera accompagné par Samantha Cristoforetti, la première femme astronaute italienne à aller dans l’espace. La mission Futura sera donc une double réussite pour l’Italie qui gagne une reconnaissance de niveau international, ou mieux encore, au niveau spatial.


Lavazza

www.lavazza.fr


Argotec

www.argotec.it


Déguster un espresso dans l’espace ? C’est un peu fort de café !

Déguster un espresso dans l’espace ? C’est un peu fort de café !
©DR